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bbmao的神秘配方:打破中文聚类搜索的低迷
发布时间:2021-01-16

  尽管元搜索技术在国外搜索市场早已存在

  但经过朱明谦“改良”的中文聚类搜索仍然打破了中文搜索市场创新乏力的低迷境况

  采访?撰文 于焱 摄影 楼晓宁

  3月的一天,朱明谦和往常一样早早来到办公室,打开电脑,登录bbmao主页,收看用户反馈。

  十五分钟后,他停下手中的工作,为自己泡上一杯咖啡,站起来眺望远处。窗外是车水马龙的北三环,柳树枝头已经泛起新绿,同事们正陆续走进公司,员工已从最初的几个人增加到十六人,他和联合创始人李昌日不得不搬进一间小一点儿的办公室,把大办公室腾出来。虽然办公环境很挤,但看上去一切都像春天一样欣欣向荣地生长着。

  2006年,bbmao因为获得RedHerring“2006亚洲百强”和ZDNET“2006亚洲十大科技创新企业”称号而走进人们的视野,有人这才发现,原来这家此前名不见经传的公司竟是Myspace创始人布莱特?格林斯潘在中国投资的第一家互联网公司。

  成为格林斯潘的宠儿

  当朱明谦满怀热情写成的商业计划书遭到风投拒绝时,或许连他自己也没有想到,短短几个月后,他的人生就再一次转折了。

  2004年,朱明谦和远在新加坡的老朋友李昌日共同创立的“Accumo”公司遭遇第一次挫折。

  Accumo的定位是为企业提供搜索软件服务,但当朱明谦在朋友的介绍下来到香港与一位天使投资人会面之后,得到的却是无情的批驳,朱明谦一时懵了。

  “我不知道自己是如何走出那个房间的。但后来冷静下来,开始反思自己的不足,并重新度量创业的方向。”

  当时朱明谦住在中国成都,他放弃了在美国领先的搜索技术公司Verity的工作,本来是要游历世界的,却由于非典的影响被迫停留下来。

  在和中国朋友不断的交流中,朱明谦欣喜地看到了中国互联网无可限量的前景,中国互联网用户数量已超过1.2亿,是仅次于美国的全球第二大互联网国家。“在国内做新型公司的机会更多,很多东西可以借鉴美国。”为此,朱明谦留了下来,白天在成都的几所贵族学校教英语,晚上继续研究并在网上发表他在美国一直致力的聚类搜索技术。这位毕业于多伦多大学获取了物理和计算机人工智能双硕士学位的年轻人,曾经写过许多跟搜索和人工智能有关的论文并获得专利。

  2004年8月的一个晚上,朱明谦意外地收到一封来自美国的邮件,发件人是格林斯潘。几个月后,二人在香港会面。“当时讨论了有多久我也记不太清了,但现在回想起来可能也就十分钟。”短暂的十分钟内留给朱明谦印象最深的一句话是,“我一定会投资你的项目。”

  2005年底,格林斯潘完成对bbmao的注资。

  中国的“蜘蛛侠”

  “你知道bbmao吗?”2006年,李开复的一个朋友向他推荐了这款搜索引擎,听完介绍后他的脸上流露出惊讶的表情,没人知道那一刻李开复心里的感受,但可以肯定的是,作为目前全球市值最高的搜索引擎公司的副总裁,他绝对没有想到,竟然有人在Google和百度的强大覆盖率下另辟蹊径,抢走了一块蛋糕。

  “大多数人都会使用一个以上的搜索引擎,而且往往在第一屏找不到搜索结果的时候会采用另一个引擎。这为元搜索提供了市场。其实这种方式在美国早有先例,但在中国却无人试水。”朱明谦把元搜索带到中国,加以创新,并说了一句漂亮的开场白?“我们是聚类搜索”。

  朱明谦所说的聚类搜索是这样一种方式,当你输入一个词,比如“金刚”,在结果显示页面的左上方就会提供一些聚类结果,如“电影”、“吉利汽车”、“材料”、“佛教”等等,用户可以从中很容易地找到自己所需要的类别,而不必大费周章地在浩如烟海的网页中翻捡。

  “没有一个搜索引擎能覆盖超过20%的互联网页面。这和蜘蛛(Spider,一种机器人程序,以某种策略自动地在互联网中搜集和发现信息)的设置有关,因为蜘蛛爬的路线是有时间限制的。”朱明谦的bbmao中并没有“蜘蛛”,但他又无疑拥有并率领了大批的“蜘蛛”,当然,这个“蜘蛛侠”的工作并不是打败绿恶魔,而是集结小蜘蛛们一起军团作战,提供给用户更丰富和更完美的体验。

  聚类带来的第二个好处是,可以监督用户进步。比如一个人一直在关注“超媒体”,那么他可以通过bbmao提供的这一领域中网页数量的变化,来察看他人对于“超媒体”的关注程度,从而找到不足并加以充实。

  在今年的沃顿科技论坛中,微软MSN部门的产品经理就提出类似的观点:搜索引擎的用户界面将有重大变化,用户将不再仅在一个文本框中输入搜索关键字。他会提供更多信息,让搜索引擎更清楚的领会他的意图,以便提供更准确的结果。

  但这一观点遭到Google方面的反对,他们认为,技术的进步意味着用户无需再提供更多的信息。完美的搜索引擎将准确地理解用户的用意,并提供用户所需要的信息。

  不论哪种观点,其实都表达出同一个意思,搜索引擎还在初级阶段,离完美还很遥远。朱明谦的理想状态是,“未来的搜索引擎应该像‘神’一样,它可以和你互动,回答你的问题,并通过分析给出答案。”

  或许未来搜索引擎的最高境界应该是这样的:坐在多媒体电脑前,哼一段电影插曲的旋律,或者做几个电影中的经典动作,说一句台词,都可以搜到想要的电影,而且搜到的绝对是效果最好的,带宽最宽的。

  我不想做下一个百度

  朱明谦把聚类技术搬到国内之后,市场上立刻发出两种截然不同的声音:一是bbmao抄袭国外类似网站Dogpile,二是它将成为下一个百度。

  进入Dogpile的首页,一只卡通狗嘴里叼着皮球调皮地欢迎着来访者,输入一个关键词,Dogpile将提供来自Google、Yahoo、MSN、Ask等搜索引擎的结果。

  而进入bbmao的首页,一只可爱的小花猫手拿放大镜正等待向用户提供来自Google、百度、雅虎、搜狗、爱问、中搜的搜索结果。

  “我不否认我们在界面的设计上参考了Dogpile,因为这种卡通形象看上去十分亲和友善。”朱明谦坦陈,“在国外互联网已经走过一段路的情况下,我们没有必要再去绞尽脑汁寻找其他截然不同的道路。想要迅速发芽成长,成为一棵树,可能更好的方法是从模仿开始,并加以创新。”

  但与Dogpile不同的是,bbmao不仅提供六大搜索引擎的结果,还强调会员之间的交换与共享。每个搜索者都可以在bbmao网站的收藏夹中保存自己需要的网页,目的不仅仅是收藏,而是与其他“猫友”共享。试想,如果雅虎的CEO愿意每天通过bbmao的收藏夹来收藏网页,一个网站从业者肯定会定时查看。

  当然,“用户收藏夹”不仅仅是一种用户间的互动,bbmao还可以通过它来跟踪用户习惯,从而更好地为用户提供选择类别。

  朱明谦现在的重要工作就是通过一段时间以来用户提交的搜索关键词和其在bbmao收藏夹中存留网页的分析,对网站做新的变动,“现在要花费大力气做的是提升用户体验,得到一定的用户认可,证明我们的运营情况,然后再进行下一轮融资。”对下一轮融资,朱明谦的期望是至少500万美元,“这笔钱我们主要会用于市场推广。”

  市场,正是朱明谦最大的担心,“我最怕的是,即便做到很完善,但还是没人认识我们。”

  称自己为“游牧民族”的新加坡人朱明谦,17岁去了加拿大,在北美生活工作了13年,这为他对搜索技术和市场趋势的判断打下了扎实的基础,但对中国市场的认知不足却成为他目前最大的“痛苦”。

  市场是瞬息万变的,仅仅有新点子新技术还远远不够,现在bbmao网站的日流量大概只有几十万用户,该如何让习惯了百度、Google的用户“投敌”?bbmao的盈利模式还很单一,主要是与合作伙伴间的点击付费分成,该如何寻找新的盈利点,让VC看到聚类搜索的“金光”?摆在朱明谦面前的门槛还有很多。

  最近朱明谦接待了一些有意收购bbmao的公司老总,“如果对方是很好的合作伙伴,我们也会考虑,但前提是能保留bbmao这一品牌。”

  如果按照预定计划,bbmao在今年年底完全实现赢利,朱明谦会向百度或者国内的搜索引擎市场发起新一轮冲击吗?朱明谦从容地喝了一口咖啡,很坚决地说,“不,我们不打算成为下一个百度。元搜索应该知道自己的位置是什么。在美国的搜索市场,元搜索大概占到市场的3%~5%左右。bbmao给自己的位置是搜索引擎中的增值搜索引擎。”

  “当然,”朱明谦笑了一下,“做到一定程度就会有很多‘外部因素’来限制的。”

  像数字时代的所有创业者一样,朱明谦充满了梦想,但不同的是他得到了机遇。在这个分众的时代,或许还有很多我们认为早已“人满为患”的市场充斥着商机,关键看你如何去发现。

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